Con el tipo o tasa de cambio se expresa el valor de una divisa o moneda extranjera expresada en unidades de moneda nacional. Esta definición sigue la convención británica. La peseta, en cambio, seguía el sistema europeo para su definición: el tipo de cambio eran las pesetas necesarias para conseguir otra divisa.

Se distinguen dos tipos de cambios:

· El real. Se define como la relación a la que una persona puede intercambiar los bienes y servicios de un país por los de otro.

· El nominal. Se define como la relación a la que una persona puede intercambiar la moneda de país por los de otro. El que se usa de forma más frecuente es el último. Esta distinción se hace necesaria para poder apreciar el verdadero poder adquisitivo de una moneda en el extranjero y evitar confusiones.

Sistema de tasas de cambio (conjunto de reglas que describen el comportamiento del Banco central en el mercado de divisas.)
Hay dos sistemas opuestos de tasas de cambio:

· Tipo de cambio fijo, que es determinado rígidamente por el Banco central.
· Tipo de cambio flexible o flotante, que se determina por el juego de la oferta y la demanda.

Plazo (tiempo de liquidación de las transacciones realizadas con divisas.) :

· Tipo de Cambio Spot: Se refiere al tipo de cambio corriente, es decir, transacciones realizadas al contado.
· Tipo de Cambio Futuro : Indica el precio de la divisa en operaciones realizadas en el presente, pero cuya fecha de liquidación es en el futuro, por ejemplo, dentro de 180 días.

Sandra Isabel Gámez Núñez