Es el conjunto de medidas adoptadas por un país para proteger las industrias nacionales de la competencia exterior. Su fin es dotar de sentido económico a las fronteras políticas de los Estados nacionales y proteger las producciones nacionales de la competencia extranjera por medio de derechos de aduana y demás restricciones a las importaciones. Con este fin se utilizan diversos mecanismos tales como la Política Comercial, la política tributaria y otras.
El Proteccionismo tiene sus orígenes en el Mercantilismo y actualmente se basa en dos argumentos. Uno se refiere a la protección que se debe conferir a la Industria naciente, hasta que alcance niveles de Eficiencia que le permitan competir con los productos extranjeros, y el otro a la supuesta tendencia secular al deterioro de los Términos De Intercambio de los países en desarrollo, en que los precios de los productos manufacturados que importan suben más que los Precios de sus Exportaciones, viéndose obligados a desarrollar industrias para sustituir las Importaciones de Bienes manufacturados.
Los argumentos en los que se apoyan los defensores de estas posturas son los siguientes:

-Las importaciones de bienes en los que un país ha dejado de ser competitivo, puede ocasionar el cierre de sus empresas nacionales.
-Los gobiernos pueden imponer barreras a los productos importados para reducir el déficit.
-Las industrias nacientes no pueden competir en precios con las ya establecidas y necesitan de un cierto proteccionismo para su viabilidad a largo plazo.
-Para incentivar las industrias de alta tecnología y otras que se consideran estratégicas para una nación.
-Y, por último, no hay que olvidar la finalidad recaudatoria que puede tener la protección arancelaria.

Otras razones argumentadas para defender políticas proteccionistas pueden ser la existencia de dumping y la necesidad de fomentar el Desarrollo de sectores claves para la seguridad nacional.
Deben protegerse además la agricultura y la industria de un país, gravando la importación de productos extranjeros y favoreciendo por otros medios a los nacionales.

Para la ex-comisaria de Asuntos Exteriores de la Comisión Europea entre 2004 y 2005, B. Ferrero-Waldner, el proteccionismo es un error. “Para mí solo hay una respuesta clara a favor del liberalismo. Justo en un momento tan complicado, tenemos que hacer todo para quitar barreras. Espero que el conflicto comercial con Argentina dé pie a un arbitraje, a un diálogo que pueda terminar el conflicto con la satisfacción de ambas partes. Durante los cinco años que estuve como comisaria de Asuntos Exteriores de la Unión Europea (UE) estuve en el proceso de negociación de los Tratados de Libre Comercio (TLC) con países de América Central, Perú y Colombia. Buenos ejemplos del modelo a seguir ya que el proteccionismo no sirve de nada.” Por otra parte, afirma que la situación en Iberoamérica es excelente “sobre todo por el descenso en desigualdad social que ha traído consigo el buen estado de la actividad económica. Con más comercio, con más inversiones, hay más posibilidad de crecimiento de la economía y más trabajo que después beneficia al ciudadano.”

Fuentes:
http://www.economia48.com/spa/d/proteccionismo/proteccionismo.htm
http://www.abc.es/20120518/economia/abci-proteccionismo-iberoamerica-error-201205172049.html
http://www.eco-finanzas.com/diccionario/P/PROTECCIONISMO.htm
http://www.googleimagenes.es

Ferreiro Gómez, Andrea
González López, Sofía
Martínez Rey, Patricia