Su definición exacta sería: Sindicato o agrupación voluntaria de empresas para defender sus intereses. Se deriva de la voz alemana “Kartell” y las empresas que forman parte del mismo conservan su propia personalidad jurídica, su independencia financiera y no se hallan vinculadas a una administración común. Los cárteles han proliferado en Alemania a finales del siglo XIX y comienzo del XX .

También se podría definir como: Es una situación empresarial en la que una empresa controla la mayor parte de la producción en un mercado, o un acuerdo o más empresas pertenecientes a un mismo sector , con la finalidad de :

-Reducir o eliminar la competencia dentro de un mercado.

-Establecer un mayor control sobre la producción, y por tanto de la oferta en el mercado.

-Los productores obtienen mayor poder de mercado y también un “un sobre beneficio” por la perdida de los intereses de los consumidores.

En un cártel, al igual que en un monopolio , las empresas obtienen el máximo beneficio posible, pero a diferencia de este, el excedente de ganancias, se reparte entre los productores que cooperan y además en el cártel no se controla toda la producción de mercado, en cambio en un monopolio el único productor controla toda la oferta.

Un ejemplo muy claro de cártel bastante famoso a nivel mundial es la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo), que aunque en la práctica controla el mercado, a penas alcanza el 40% de la producción.Por tanto, no hace falta que es cártel controle la mayoría de la oferta para controlar el mercado en cuestión.

Las principales actuaciones que un cátel suele cometer para “controlar” un mercado , son las siguientes:

-Fijan los precios del bien o servicio que ofertan al mercado, este precio suele ser superior al que cada empresa hubiese fijado en un régimen de competencia, y por tanto los beneficios también mayores.

-Limitar la oferta disponible, con el objetivo de que los precios aumenten por el juego de la oferta y la demanda.

-Obtener de manera conjunta los mayores beneficios posibles del mercado.OPEP un Cártel

Los cárteles, tienen sus seguidores y sus detractores, las principales reivindicaciones de los primeros es que añaden flexibilidad a los mercados, proporcionan un reparto más justo de los beneficios, y sobre todo ayudan a eliminar el efecto económico de los aranceles (impuesto que grava las mercancías que entran en un país) sobredimensionádos en el comercio internacional. Por otra parte, sus detractores critican que se perjudica a los consumidores al soportar estos un precio superior al de la competencia perfecta, y que la oferta también es menor.

Han tenido su mayor desarrollo en la economía internacional, y hay consenso sobre que sus perjuicios superan ampliamente a sus beneficios, por ello están prohibidos en la mayoría de países. En su puro estado los productores captan bienestar a costa de los clientes o usuarios, pero sus principios pueden ser muy provechosos para regular ciertos mercados y dotar de eficiencia a aquellos con exceso de oferta y cuyos beneficios son escasos.

Fuente:

http://www.economia48.com/spa/d/cartel/cartel.htm