El  Índice de Desarrollo Humano fue creado en 1990 a través del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). El objetivo era poder medir los progresos generales de un país en tres dimensiones básicas del desarrollo humano. Para cada dimensión habían elegido una variable que la representaba

 

Ø      Longevidad: medida según la esperanza de vida al nacer.(máximo:85; mínimo:25)

Ø      Conocimientos: medida por la tasa de alfabetización de adultos y el promedio de año de escolarización.(máximo;100%;mínimo:0%)

Ø      Acceso a recursos: representado por el PIB por habitantes, tras una doble transformación que tiene en cuenta la diferencia del poder adquisitivo existente entre un país y otro (PIB/PPA en dólares).(máximo:40000;mínimo;100).

 

 Los indicadores ayudan a calcular el índice de desarrollo, para esto se han establecido valores mínimos y máximos de cada uno. Para cada uno de los componentes del IDH, se computan índices individuales según la fórmula, para el caso del componente de salud y educación la fórmula general es la siguiente :

 

 

                                                        Valor  xi – Valor xi mínimo

                            ÍNDICE =  ________________________________                         

                                                   Valor xi máximo – valor xi mínimo                

     

En el caso del componente del ingreso, éste fue revisado, el cambio más importante resulta de la nueva forma de incorporar el ingreso en el índice. La fórmula anterior del componente se basaba en que un dólar más de ingreso en un país pobre significaba más, en términos de desarrollo humano, que un dólar más de ingreso en un país rico. Ahora con la nueva fórmula, se establece que este efecto comienza a manifestarse de manera gradual desde el principio, incluso en los países más pobres, aunque el efecto aumenta progresivamente hasta hacerse más fuerte en los países más ricos. Para reflejar este efecto la nueva fórmula del IDH incluye el logaritmo del ingreso, lo cual no hacía antes.

 

                                       Log y – Log y mínimo

 

               W(y)=   ___________________________

 

                             Log y máximas – Log y mínimas    

 

 

 

 

El IDH reduce los tres indicadores básicos a un valor que indica la distancia que el país tiene que avanzar hasta llegar al máximo posible. Este índice va de 1 (el mejor) a 0 (el peor).

Los países se clasifican según su IDH en tres grupos:

  1. Países  con desarrollo humano alto: con valores del IDH de 0,800 y superiores
  2. Países con desarrollo humano medio: con valores entre 0,500 y 0,799
  3. Países con desarrollo humano bajo: con valores inferiores a 0,500.

 

De esta manera, el promedio mundial del IDH es de 0,716 correspondiente a la categoría de desarrollo humano medio. Generalmente, problemas más graves en relación con este índice persisten en el mundo en desarrollo.  

 

 El Índice de Desarrollo Humano nos da información sobre los logros socioeconómicos, más que los que nos permitía obtener el ingreso por habitantes, pero aún así no refleja todas las dimensiones de las oportunidades del hombre, aunque al sintetizar las posibilidades de acceso a tres aspectos esenciales como son la salud, la educación y el ingreso permite tener una visión más amplia del desarrollo de la población.